Le pays d’Essay

Accrochée à flanc de colline, l’ancienne ville médiévale d’Essay témoigne d’un passé chargé d’histoire. Du château fortifié des ducs d’Alençon demeure la chapelle castrale Marguerite de Lorraine classée Monument Historique, récemment agrémentée d’un jardin de simples.

En flânant par ses ruelles pittoresques (rue des 4 oeufs) et ses placettes, de belles demeures des XVIIème et XVIIIème siécles comblent les promeneurs: hôtel Guéroust Boisgervais, maison d’Avesgo d’Ouilly, abbatiale des Filles Repenties, église St Pierre où s’est rendu le roi Saint Louis…lavoirs, moulins…

Répertoriés au sein des Parcs et jardins de Normandie, les jardins du Manoir de la Bonnerie (XVème) proposent des collections de magnolias, de roses remontantes et parfumées, d’iris et de pivoines rares… installées dans des espaces à la française, à l’italienne, à l’anglaise…des expositions en lien avec les lieux, et des petits concerts.

Essay est aussi la patrie de François Robichon de la Guérinière, le « Père de l’équitation classique ».

Tout proche, le charmant hameau d’Aunay les bois abrite une église du XIIème, un imposant château des XVIème et XVIII dans un paysage parfaitement préservé.

Le Village de Boitron réclame que l’on se rende sur sa butte sommée d’une tour du XIIème, d’où l’on bénéficie d’une vue panoramique sur la plaine de Sées et d’Essay; son église mérite également le détour.

Remarquablement restaurée, l’église de Bursard au clocher très original, est précédée d’une stèle inattendue, dites de « Notre-Dame des Désemparés ». Bursard est également riche de Haras célèbres, tels que celui de Bois-Roussel.

Enfin, Neuilly-le-Bisson, petit villlage paisible bordé par la forêt de Bourse et la Vézonne, nous appelle au chevet de son église, récemment restaurée dans les règles de l’Art. Dédiée à Saint Martin, on y trouvera un « chapitrel », petit édifice en bois destiné à abriter les cloches. Il y a peu une aire de repos a été installée à l’entrée du village afin de permettre aux usagers de la Voie Verte Alençon-Condé sur Huisne de faire une pause nature avant d’arriver à Alençon, ville préfecture du département…

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